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Nicolas Lapierre : quadruple vainqueur LMP2 des 24 Heures du Mans

LM P2 - 12/07/2019

Depuis son passage en endurance il y a 10 ans, Nico Lapierre est devenu un des pilotes les plus reconnus en prototype Le Mans avec notamment un podium au général aux 24 Heures du Mans avec Toyota en 2014 ainsi que deux victoires aux 12 Heures de Sebring en 2011 et 2018.

C’est cependant la catégorie LMP2 qui réussit le plus au pilote français, quadruple vainqueur de la catégorie aux 24 Heures du Mans, et champion LMP2 en Championnat du Monde d’Endurance de la FIA (WEC) en 2016 ainsi que lors de la Super Saison (2018/2019) avec l’ancien champion ELMS Signatech Alpine.

Nous avons rencontré Nicolas alors qu’il se prépare pour un nouveau challenge : les 4 Heures de Barcelone avec l’équipe suisse Cool Racing.

Q : Barcelone est un nouveau tracé du calendrier ELMS tout comme pour la majorité des compétiteurs. Cependant, tu es un des 11 pilotes à avoir participé aux 1000km de Catalogne en 2009. Quel est ton sentiment sur ce retour au circuit de Barcelone ?

10 ans déjà…je suis ravi de retourner à Barcelone. C’est un circuit qui se prête bien au prototype.

C’est un circuit assez technique, il risque de faire très chaud donc pour nous pilotes ce sera un vrai challenge. Il faudra aussi gérer le trafic dans le dernier secteur qui est désormais plus sinueux.

Q : Les 4 Heures de Barcelone se dérouleront en fin de journée et ce sera la première fois qu’une course ELMS se terminera de nuit. Quels vont être les challenges pour toi en tant que pilote ?

Il y aura environ une demi-heure de course de nuit. C’est un nouveau challenge pour les participants à l’ELMS. Il faudra être bien concentré en fin d’épreuve pour ne pas faire de faute dans des conditions un peu plus difficiles que d’habitude. La visibilité sera réduite, le trafic plus difficile à gérer.

Q : Tu as remporté la pole position à Monza avec Cool Racing, t’attends-tu à être encore plus performant à Barcelone ?

Nous avons, avec l’équipe, placé la barre assez haut à Monza en termes de performance. Maintenant il nous faut faire un weekend complet et essayer de concrétiser en course avec un peu plus de réussite.

Q : Nous nous devons de parler de ta 4e victoire en LMP2 aux 24 Heures du Mans avec Signatech Alpine. Par rapport à tes trois précédentes victoires que représente celle-ci ?

Chaque victoire au Mans est unique.

Celle-ci était particulièrement importante pour moi car c’était ma dernière course avec Signatech Alpine Matmut avant de me tourner vers ce nouveau challenge avec Cool Racing. Il me tenait à cœur de bien terminer notre collaboration.

Aussi cette victoire nous a permis de gagner la Super Saison, ce qui a rendu cette victoire encore plus spéciale.

Q : La catégorie LMP2 est très compétitive en ELMS, quelles sont tes attentes pour la course de Barcelone ?

Il est clair que le niveau du LMP2 en ELMS est très relevé. Il y a beaucoup d’équipes capables d’aller chercher un podium.

Nous aimerions à nouveau terminer en tête des équipages avec un pilote bronze (Pro/Am). Au général un top 5 serait une vraie performance pour une équipe si peu expérimentée en LMP2.

Les 4 Heures de Barcelone se dérouleront le 20 juillet prochain à partir de 18h30. 

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