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Photo © europeanlemansseries

Morand Racing, une nouvelle écurie aux 24 Heures du Mans 2013.

ELMS - 20/06/2013

Le Mans 2013, c'est la concrétisation d'un projet né en novembre 2012. Benoit Morand et Joe Genoud se connaissaient depuis longtemps, se sont retrouvés depuis peu et ont choisi de s'associer pour donner naissance à un nouveau projet automobile, la création l'écurie suisse Morand Racing.

Joe Genoud est une figure du monde de la moto. Ancien champion de moto dans les années 80, il détient une solide expérience et de belles références en Grand Prix.  Aujourd'hui il est copropriétaire de l'écurie Morand Racing. Benoit Morand de son côté, navigue dans le milieu du sport automobile depuis de nombreuses années. Il y a porté des projets importants et remporté de nombreuses victoires. De la Formule BMW à la Formula Le Mans, il dirige aujourd'hui une équipe destinée à l'endurance, engagée dans l'European Le Mans Series.

C'est en novembre 2012 que les deux protagonistes de cette aventure ont décidé ensemble, de faire vivre un projet qui leur tient à cœur. Soutenus par Jacques Nicolet de Oak Racing, ils ont été en mesure d'aligner en un temps record la Morgan-Judd n°43 au départ de la première course de l'European Le Mans Series 2013 à Silverstone en avril dernier. Auteur d'un premier podium à Imola (2e manche ELMS), le team est aujourd'hui 6e au classement général de la série.

Rencontre avec les fondateurs

Comment êtes-vous parvenus à constituer une équipe performante en aussi peu de temps ?

Benoît Morand : "J'ai invité Joe à venir découvrir les 24 Heures du Mans auto il y a deux ans, alors que je faisais rouler la LMP1 Hope, il est tombé amoureux de la course. 2011 a été une année très éprouvante pour moi - et il n'est pas question de revenir sur cette aventure ici - mais Joe a découvert un univers qu'il ne connaissait pas. Nous nous sommes revus après cette course et au cours de l'année 2012, et il m'a offert sa confiance pour remonter un projet. Il m'a encouragé à relancer l'aventure 2013, m'a soutenu dans mes choix et mes décisions, il a même décidé de partager l'aventure en s'impliquant totalement, puisque aujourd'hui, il est copropriétaire de l'écurie Morand Racing."

Joe Genoud : "Nous nous connaissons depuis longtemps, mais nous nous étions un peu perdu de vue. Lorsque je suis venu au Mans en 2011, j'ai compris l'importance de cette course, pour lui, son team et j'ai vraiment pris la mesure de sa détermination. La décision de recréer quelque chose n'a été prise qu'en novembre 2012. Benoît et son épouse ont fait un travail fantastique et absolument considérable. Afin de pallier les investissements financiers nous avons décidé de constituer une société pour gérer Morand Racing. En effet, aujourd'hui il est impossible de faire vivre une écurie à bout de bras. Il y avait beaucoup à faire, car nous sommes partis d'une feuille blanche. Il fallait trouver des pilotes (et en novembre, c'est déjà tard), trouver des financements, car il n'est pas juste et pas bénéfique de s'appuyer sur les pilotes pour financer une écurie.  Il fallait aussi trouver le local pour l'écurie, tout le matériel et la voiture… Mais il y avait un tel engouement pour la réussite, que les choses se sont bien passées. Les pièces se sont imbriquées les unes dans les autres, et aujourd'hui, non seulement nous sommes engagés dans une saison d'endurance européenne, mais nous sommes au Mans. Et ça c'est l'accomplissement d'une passion d'une poignée d'hommes et de femmes qui croient en leur futur."

L'écurie Morand Racing porte le n°43 sur une Morgan-Judd. Elle sera pilotée par Franck Mailleux et Natacha Gachnang, pilotes de la saison ELMS, épaulés par le Français Olivier Lombard pour la plus grande course d'endurance du monde. Rendez-vous les 22 et 23 juin.

 

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