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Photo © Jakob Ebrey Photography

Le double champion ELMS United Autosports évolue au sein de la pyramide de l’Endurance

LM P2 - 16/01/2019 - Jeff CARTER

L’équipe Anglo-américaine United Autosports a annoncé sa participation à la saison 2019-2020 du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA (WEC) dans la catégorie LMP2. Le vice-champion ELMS 2017 Filipe Albuquerque sera rejoint par son coéquipier et star montante Phil Hanson. Le duo anglo-portugais a remporté trois podiums dont deux victoires lors de la saison ELMS 2018.

L’équipe, basée au Royaume-Uni, a fait ses débuts en European Le Mans Series en 2016 en engageant deux LMP3. Alex Brundle, Christian England et Michael Guasch ont remporté les trois premières courses de l’année suivies par trois autres podiums et se sont assurés les titres pilotes et équipe.

L’histoire s’est répétée en 2017 lorsque United Autosports a de nouveau été sacrée championne LMP3. Le duo américain Sean Rayhall et John Falb a gagné les deux premières courses de la saison puis est monté à trois reprises sur le podium. L’équipe engageait également cette année-là une LMP2 pour la première fois avec au volant Filipe Albuquerque, Will Owen et Hugo De Sadeleer. Le trio a remporté deux victoires dont la première à domicile à Silverstone.

En 2018, les titres LMP3 et LMP2 ont échappé à l’équipe malgré deux victoires en LMP3 et deux victoires en LMP2.

Alors que Filipe Albuquerque fait partie des pilotes star de l’Endurance, Phil Hanson a évolué au fil de la pyramide de l’Endurance en faisant ses débuts en Michelin Le Mans Cup au volant d’une GT3 Audi LMS suivi par une saison en LMP3 puis LMP2 en ELMS.

Lors des 4 Heures de Spa-Francorchamps 2018, Phil Hanson, à seulement 19 ans, est devenu le plus jeune pilote a remporté une victoire en ELMS au classement général, suivi ensuite une victoire à Portimão, sur les terres de son coéquipier Filipe Albuquerque.

Phil Hanson : « J’ai débuté le Motorsport tardivement comparé à de nombreux pilotes. J’ai fait du karting entre 2014 et 2015, puis participé à 9 courses en Championnat Dunlop Endurance avant de passer aux prototypes quand j’avais 17 ans. Deux saisons ELMS et quelques courses en IMSA m’ont permis de me préparer au mieux pour le WEC. »

« La catégorie LMP2 en ELMS l’année dernière était extrêmement compétitive, de très haut niveau et elle le sera très certainement cette année. Je pense donc que l’intensité de l’ELMS me préparera très bien pour le WEC. Je trouverai surement le WEC encore plus difficile quand nous allons débuter à Silverstone mais cela ne sera pas un choc grâce à mon expérience en ELMS. Je pense que Le Mans restera toujours la course la plus éprouvante pour des raisons évidentes : la durée, la grille, le circuit, l’alternance jour/ nuit, ainsi que les équipages venus de tous horizons. United Autosports a terminé 4e LMP2 lors de ses débuts en 2017 et a fini sur le podium l’année dernière. »

Zak Brown : « Nous sommes heureux d’annoncer notre participation au Championnat du Monde d’Endurance de la FIA en 2019/ 2020. C’était notre but depuis un moment mais il fallait que tout se mette en place afin de le faire au bon moment. Et ce moment est venu. Nous avons développé une bonne relation avec Phil et Filipe, et ils forment un super duo. Nous cherchons toujours notre troisième pilote et nous avons hâte de voir ce que 2019 nous réserve. »

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