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Photo © JEP/ ELMS

La route vers le titre : Luzich Racing

LM GTE - 17/11/2019 - Jeff CARTER

Pour sa première saison en European Le Mans Series, l’équipe suisse Luzich Racing n’a pas seulement remporté la manche d’ouverture, elle a également enchainé les victoires tout au long de l’année pour finalement décrocher le titre de Champion LMGTE 2019.

Le Champion du Monde d’Endurance FIA GT 2017, Alessandro Pier Guidi, le danois Niklas Nielsen et le français Fabien Lavergne ont remporté quatre des six courses de la saison ELMS au volant de la Ferrari F488 EVO n°51, ainsi qu’une 3e et une 4e place. Ils ont au total glané 127 points, devançant de 51 points la Porsche n°77 de Dempsey Proton Racing, pilotée par Christian Ried, Matteo Cairoli et Riccardo Pera.

Aux 4 Heures du Castellet, première manche de la saison, Matteo Cairoli remporte le premier point de la pole position avec la Porsche n°77 à seulement 0.2s de la Ferrari n°51 de Luzich Racing (Alessandro Pier Guidi). Au départ de la course, Fabien Lavergne prend la tête dès le premier tour, mais est heurté par une LMP2. Malgré de légers dégâts de carrosserie, Lavergne se maintient premier de la catégorie. Alessandro Pier Guidi termine ensuite la course à un tour du reste du peloton LMGTE et permet à Luzich Racing de remporter sa toute première victoire en ELMS.

Une très bonne performance lors des 4 Heures de Monza vaut à l’équipe une nouveau podium. Le weekend ne commence pourtant pas très bien avec une 6e place sur la grille de départ. Lors de la course, Fabien Lavergne remonte petit à petit sur les autres concurrents pour reprendre brièvement la tête sur la Porsche n°77 de Christian Ried, partie en tête à queue. Au fil de la course, Luzich Racing maintient le rythme et termine finalement troisième derrière la Porsche de Dempsey Proton Racing et la Ferrari n°66 de JMW Motorsport.

A Barcelone, la Ferrari n°51 de Luzich Racing remporte une victoire écrasante en partant de la 3e place sur la grille. Alessandro Pier Guidi franchit le drapeau à damiers 41s devant la Ferrari n°66 de JMW Motorsport et surtout devant tout le peloton LMP3 à l’exception de la voiture victorieuse, la Ligier n°13 d’Inter Europol Competition.

A Silverstone, l’équipe suisse ne termine pas sur le podium, la seule et unique fois de la saison 2019. La victoire lors de la manche britannique est revenue à la Porsche n°88 de Proton Competition et la Ferrari n°51 ne récolte que 12 points avec une 4e place. Le côté positif, au regard du classement du championnat, est que la Porsche n°77 ne se classe que 7e à 16 tours du leader.

Lors des 4 Heures de Spa-Francorchamps, Luzich Racing arrive avec un avantage de 21 points sur Dempsey Proton-Racing et a donc la possibilité de décrocher le titre à l’issue du weekend. Matteo Cairoli s’empare une nouvelle fois du point de la pole position à 0.8 seconde de la Ferrari n°51 d’Alessandro Pier Guidi.

Fabien Lavergne prend le départ ainsi que la tête de la course mais doit défendre sa position pendant tout son relais, et ce sera aussi le cas pour ses coéquipiers pour le reste de la course. Alessandro Pier Guidi passe la ligne d’arrivée en tête et permet à l’équipe de décrocher sa 3e victoire de la saison à 2.7 secondes de la Porsche n°77 de Riccardo Pera. Les 25 points de la victoire offrent à Fabien Lavergne, Nicklas Nielsen, Alessandro Pier Guidi et Luzich Racing le titre de Champion LMGTE 2019 pilotes et équipe.

C’est avec une pression en moins que Luzich Racing arrive au Portugal afin de terminer la saison avec style, en remportant les 4 Heures de Portimão. Partie 4e sur la grille, la Ferrari n°51 remonte le peloton petit à petit pour terminer avec une avance de 50 secondes. La Porsche n°77 de Dempsey Proton Racing (Christian Ried) a quant à elle été victime d’un accident impliquant 7 autres voitures. A la reprise de la course, après 45 minutes sous drapeau rouge, la Ferrari n°51 passe la Ferrari n°60 de Kessel Racing pour prendre la tête et remporter la manche portugaise.

La victoire de Luzich Racing au championnat LMGTE marque le 5e titre de Ferrari en ELMS depuis 2013 : Ram Racing en 2013, SMP Racing en 2014, Formula Racing en 2015, JMW Motorsport en 2017 et maintenant Luzich Racing. L’équipe suisse reçoit également une invitation pour les 24 Heures du Mans 2020 aux côtés de l’équipe vice-championne, Dempsey Proton Racing.

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