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Photo © JEP/ ELMS

GRAFF deuxième aux 4 Heures de Barcelone

LM P2 - 25/07/2019 - Press release - Graff

Le Team GRAFF réalise son premier podium de la saison 2019 en European Le Mans Series. Trois autos GRAFF étaient engagées ce week-end au circuit de Barcelona-Catalunya.

En ELMS, l’équipage de l’Oreca 07 N. 39 affichait de fortes ambitions en catégorie LMP2. Après une session de qualifications réalisée par Jonathan Hirschi, Alexandre Cougnaud fut le premier à s’élancer depuis la cinquième position. Après un Full Course Yellow, le pilote vendéen passe à l’attaque pour atteindre la troisième place du classement général aux dépens du prototype Cool Racing N. 37. L’auto repasse P4 après un lutte face au Team DUQUEINE Engineering. Ne lâchant pas son concurrent et profitant de la pénalité du prototype IDEC Sport, Cougnaud passe P3 à 3 secondes du deuxième. Jonathan Hirschi entre à son tour en piste après 1h30 de course. Le pilote suisse garde le rythme de son coéquipier pour maintenir l’auto sur le podium. Tristan Gommendy est le dernier à s’élancer sur la piste à 2h40 de course. Il ressort P5 de la pit lane. 20 minutes plus tard, l’auto est de nouveau P3. Le pilote GRAFF rentre une dernière fois au stand à 25 minutes du drapeau à damier et ressort P4. Après avoir de nouveau récupéré la troisième place à 3h40 de l’arrivée, l’auto N. 39 parvient à atteindre la deuxième place de la catégorie LMP2 en doublant le Team DUQUEINE Engineering à 6 min du terme de la course. Le Team passe la ligne d’arrivée à la même position et signe son premier podium de la saison !

Actuellement troisième du classement général ELMS, GRAFF continue son ascension aux avant-postes de la catégorie LMP2 avant de prendre la direction le Royaume-Uni en août prochain pour les 4 Heures de Silverstone ! 

Alexandre Cougnaud, pilote Oreca N. 39: “Le travail finit par payer. Nous allons tout faire pour être en mesure de gagner une course cette année. Merci à toute l’équipe du GRAFF pour ce super travail. Je dédie ce podium à Sébastien Gallo à qui nous souhaitons un prompt rétablissement.”

Tristan Gommendy, pilote Oreca N. 39: “Course incroyable en passant la ligne d’arrivée de nuit. Nous avons eu une course passionnante avec un très bon rythme. J’ai pris beaucoup de plaisir à vivre la fin de course dans la voiture. Le Team est très heureux, de même que mes coéquipiers. Ce résultat récompense les efforts faits depuis le début de saison. Il était important de réaliser un tel résultat après Le Mans pour repartir sur de bonnes bases pour le reste de la saison ELMS. Il reste encore trois manches, tout est possible. Je suis très fier des efforts et des améliorations mises en places. J’espère que ce podium en appellera d’autres !”

Jonathan Hirschi, pilote Oreca N. 39: “Content du résultat. Ce podium nous tendait les bras depuis le début de saison. Nous avons encore affiné notre stratégie. C’est une bonne opération pour le championnat, nous sommes actuellement troisièmes, c’est de bonne augure pour Silverstone.”

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