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Photo © Kessel Racing

Girl Power pour la saison ELMS 2019

LM GTE - 22/02/2019 - Sophie LIGER

Pour la première fois dans l’histoire de l’European Le Mans Series un équipage 100% féminin participera à l’intégralité de la saison 2019. Manuela Gostner (Italie), Rahel Frey (Suisse) et Michelle Gatting (Danemark) piloteront la Ferrari F488 GTE n°83 de Kessel Racing. Elles feront leur entrée en piste lors des 4 Heures du Castellet le 14 avril prochain.

Le trio a terminé 6e du classement général des Gulf 12 Heures d’Abu Dhabi ainsi que 2e de la catégorie GT3 Pro/Am, au volant de la F488 GT3 de Kessel Racing. Ce résultat est la preuve que cet équipage sera aux avants postes de la catégorie LMGTE et à la lutte pour la plus haute marche du podium lors des 6 manches du calendrier 2019.

Les trois femmes sont bien connues de l’Endurance. Manuela Gostner a participé pendant plusieurs années au Ferrari Challenge Coppa World Championship où elle a terminé parmi les dix meilleurs pilotes. En 2017 et 2018 elle a également participé au championnat européen GT4 au volant d’une Maserati Gran Turismo de Villorba Corse. Enfin, la saison dernière, Manuela a fait ses débuts en Michelin Le Mans Cup avec Kessel Racing et aux côtés de Giorgio Sernagiotto.

Rahel Frey est pilote officielle Audi Sport et a participé à de nombreux championnats européens tels que l’Eurocup Formula Renault 2.0, le DTM ou encore l’ADAC GT Master. En 2010, elle a participé à ses premières 24 Heures du Mans avec Matech Competition en catégorie LMGTE aux côtés de Natacha Gachnang et Cyndie Allemann formant le dernier équipage 100% féminin vu au Mans.

Michelle Gatting quant à elle, est une habituée des circuits danois où elle a participé à la Formule Ford Danemark, au OK Mobil 1 Danish Supertourisme Turbo et au championnat danois MASCOT Thundersport. A 25 ans, elle sera la plus jeune de l’équipage de Kessel Racing.

L’objectif de l’équipe sera bien sûr de se battre en tête du peloton et terminer en haut du classement ELMS LMGTE. Une participation aux 24 Heures du Mans 2019 est également dans le viseur de Kessel Racing. L’ACO annoncera dans quelques jours les noms des équipes à qui seront attribuées les dernières places sur la grille 2019 et l’équipe suisse espère que son équipage féminin en fera partie.

La participation de l’équipe à la saison 2019 de l’European Le Mans Series et aux 24 Heures du Mans est soutenue par la FIA à travers la Commission des femmes dans le sport automobile (Women In Motorsport) dont le but est de promouvoir la participation des femmes dans tous les domaines du sport automobile.

Michèle Mouton, Présidente de la Commission des Femmes dans le Sport Automobile de la FIA : « Après un très bon résultat lors des Gulf 12 Heures d’Abu Dhabi l’année dernière, Manuela, Rahel et Michele ont l’opportunité de participer à la saison 2019 de l’ELMS. Le fait que cette chance leur soit offerte par Kessel Racing, qui aligne des voitures performantes, montre que les pilotes féminines ont une place sur la grille, qu’elles peuvent se battre avec les meilleurs et obtenir d’excellents résultats. Un grand merci à Kessel Racing, l’ELMS et l’ACO pour leur soutient. Nous allons bien sur suivre l’évolution de cet équipage avec grand intérêt. »

Gérard Neveu, Directeur Général de l’European Le Mans Series : « Nous sommes fiers d’accueillir Manuela, Rahel et Michelle au sein du paddock ELMS. Avec le concours de la FIA et de l’ACO nous les soutenons dans leur ambition d’atteindre le sommet de la pyramide de l’Endurance en participant aux 24 Heures du Mans. L’ELMS a toujours encouragé les femmes souhaitant prendre part à notre sport que ce soit en tant que team manager, ingénieur, mécanicien ou pilote. Nous espérons que cet équipage 100% féminin sera une source d’inspiration pour la future génération de pilotes. »

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