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Filipe Albuquerque aspire à retrouver la chance en Autriche

LM P2 - 02/07/2018 - Jeff CARTER

Le Vice-Champion LMP2 2017 en European Le Mans Series Filipe Albuquerque revient au Red Bull Ring où l’année dernière, il a remporté sa seconde victoire de la saison avec Hugo De Sadeleer et Will Owen.

Le pilote Portugais roule de nouveau avec United Autosports en LMP2 et fait équipe cette saison avec le jeune Phil Hanson (18 ans). Après une dixième place à Monza et un forfait aux 24 Heures du Mans, l’équipe américaine espère donc faire un bon résultat en Autriche.

Q : La catégorie LMP2 est très compétitive et le début de la saison ELMS n’a pas été facile pour vous et l’équipe. Des changements vont-ils être effectués pour la course du Red Bull Ring ?

« Nous ne sommes pas partis du bon pied. Nous n’allons faire aucun changement car à Monza, malgré le fait que nous connaissions la piste, ce n’était pas un circuit très adapté à notre voiture et la course n’a pas été fructueuse. Nous avons eu trois ou quatre Safety Cars, ce qui ne nous a pas aidé. Si on y pense, cette année au Mans nous avons eu le même nombre de Safety Car pour 20h de course de plus ! »

Q : Vous avez remporté les 4 Heures du Red Bull Ring 2017 avec United Autosports, pensez-vous que cela va vous aider pour la préparation de la course 2018 ?

« Nous sommes très optimistes pour le Red Bull Ring. Nous étions en position de force là-bas l’année dernière et avec le pack Ligier, nous serons encore plus rapides. Je pense que si nous avons une bonne course, nous serons sur le podium. »

Q : Votre coéquipier, Phil Hanson, est un des plus jeunes pilotes de la grille. Il dispose de plusieurs années d’expérience en endurance, comment votre relation se passe-t-elle et dans quel domaine aidez-vous Phil ?

« J’oublie parfois qu’il est très jeune car sa façon de travailler est très bonne, il écoute et reproduit ce qu’on lui dit. Nous le mettons à rude épreuves lors des courses car, tenant compte du règlement, il fait souvent quatre relais d’affilé en ELMS. »

Q : Que pensez-vous du circuit du Red Bull Ring ? Quel est votre virage favori ?

« J’aime beaucoup ce tracé. Les installations, le paysage, la piste tout est magnifique. Les deux derniers virages sont mes favoris. Ils sont plus techniques que ce qu’on peut penser, c’est facile d’y faire une erreur mais si vous les aborder correctement, vous pouvez également gagner un temps précieux. »

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