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Eduardo Freitas : la voix de l’ELMS

ELMS - 19/06/2020 - Jeff CARTER

Eduardo Freitas est le Directeur de course de l’European Le Mans Series, et celui dont on entend la voix, reconnaissable d’entre toutes, donner régulièrement les instructions à la radio lors des courses.

Eduardo est le Directeur de Course de l’ELMS depuis 2013 et a, comme nous tous, connu le confinement éloigné des circuits ces derniers mois.

Nous avons pris des nouvelles du Directeur de Course qui évoque ici son confinement, sa façon d’aborder un weekend de course et enfin ce qu’il attend le plus de cette nouvelle saison ELMS 2020.

Q : Qu’avez-vous fait ces derniers mois éloigné des circuits ?

EF : « J’ai essayé de rester confiné autant que possible et de me concentrer sur ma famille. J’ai pu passer beaucoup de temps avec elle ces derniers mois ce qui est formidable. Dans la vie que nous menons, avec le sport automobile, nous n’avons pas beaucoup l’occasion de passer du temps en famille. J’en ai donc profité, avec mes petits-fils, mes filles et leur compagnons, ma femme… C’était un avant-goût de la retraite, et c’est un sentiment particulier !

« Comme les autorités locales nous l’ont conseillé, j’ai tenté de rester loin des gens. J’ai fait des réunions via zoom et j’ai pu rattraper un peu de travail en retard. »

 

Q : Quelle est la première chose que vous faites en arrivant sur un circuit pour un weekend de course ?

EF : « La première chose que j’aime faire est saluer toutes les personnes avec qui je travaille. Puis, j’essaie d’aller voir la piste, de faire quelques tours. Avant chaque évènement, je relis les rapports des années passées, ce qui m’aide à mieux appréhender le weekend et de résoudre des problèmes que nous avons pu rencontrer par le passé. Je vérifie également qu’il n’y a pas eu de modifications sur le circuit afin de pouvoir en informer les pilotes lors du briefing le cas échéant. »

 

Q : Quelle est votre semaine type lorsque vous êtes sur une course ELMS ?

EF : « Pour l’ELMS, en général, j’arrive sur place le mercredi précédent la course. Je voyage au départ du Portugal, donc je pars le mercredi matin et j’essaie de faire un tour de circuit avant la fin de journée. C’est toujours mieux de voir la piste avant le montage des banderoles publicitaires sur les pneus et barrières. Cela me donne une vue plus claire des éléments de sécurité autour de la piste. »

Q : Lors de chaque évènement, vous avez un briefing avec les pilotes et les team managers. Comment vous préparez-vous pour ces réunions ?

EF : « La présentation est généralement faite avec mon assistante Lisa, elle fait un travail formidable et sait exactement ce dont j’ai besoin d’inclure sur les diapositives. Des éléments comme l’entrée et la sortie de pitlane, les lignes blanches, les limites de la piste, et les modifications du tracé qui pourraient affecter les pilotes, comme des nouveaux vibreurs ou nouvelles aires de dégagement. S’il y a d’autres informations que je souhaite communiquer aux pilotes et aux équipes, je l’ajoute. Il est important de se souvenir que c’est une des seules possibilités que j’ai pour échanger avec tout le monde lors d’un weekend de course. »

 

Q : Comment décririez-vous votre relation avec les pilotes et les équipes ?

EF : « J’essaie d’être aussi accessible que possible car il n’y a pas que nous en Direction de Course qui travaillons en équipe. J’aime aussi me dire que je fais partie d’une équipe avec les pilotes et les team managers. Nous sommes tous dans le même bateau, tous ensemble, et si tout se passe bien pour eux, tout se passe bien pour moi aussi. J’essaie donc de leur rappeler tout au long de la saison que tout est une question de travail d’équipe. »

Q : Faites-vous également un briefing avec les commissaires avant le début d’une session ?

EF : « En WEC, je le fais mais pas toujours en ELMS. La charge de travail est différente ainsi que leur implication, mais le nombre de commissaires est à peu près similaire. S’il y a un briefing commissaires le samedi ou le dimanche j’essaie autant que possible d’y assister. Je les remercie pour leur excellent travail, je leur rappelle qu’ils sont mes yeux et mes mains en bord de piste. J’ai beaucoup de respect pour eux et c’est toujours un plaisir d’assister à un de leur briefing quand je le peux. »

 

Q : Le Directeur de Course se doit de rester neutre et impartial, mais vous êtes également un fan de sport auto, êtes-vous parfois enthousiasmé par l’action en piste ?

EF : « Oh oui, très souvent. J’aime la course automobile, j’aime voir une belle bataille en piste, de beaux dépassements. Mais quand cela dépasse les limites de l’acceptable, je dois faire taire le fan en moi pour pouvoir faire mon travail correctement. »

 

Q : Avez-vous certains souvenirs particuliers lors de ces années comme Directeur de Course de l’ELMS ?

EF : « J’ai tellement de bons souvenirs avec l’ELMS. C’est une belle équipe. Les premières années étaient assez difficiles. Mais une fois que toutes les équipes et écuries ont compris que nous avions le même niveau d’exigence qu’en WEC et qu’au Mans, et qu’elles se sont préparées en ce sens, l’ELMS est devenu beaucoup plus professionnel. Et ça c’est grâce au travail de tous. C’est un souvenir qui me rend fier. »

 

Q : Qu’avez-vous le plus hâte de faire lorsque la compétition pourra reprendre au Castellet ?

EF : « Revoir ma famille ELMS. Cela fait longtemps que je ne les ai pas vu, la dernière fois était à Portimão, en octobre 2019. Tout le monde me manque, même si nous avons pu discuter via Zoom, nous envoyer des emails et nous appeler, mais ce n’est pas du tout le même sentiment que d’être tous ensemble sur un circuit. Ensuite, revoir le paddock, tout le monde me manque ! J’ai vraiment hâte d’être au Castellet. »

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