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Photo © Jakob Ebrey Photography

42 voitures au départ des 4 Heures de Silverstone

ELMS - 08/08/2018 - Jeff CARTER

Les 4 Heures de Silverstone seront le point de départ de la deuxième moitié de saison de l’European Le Mans Series et ce n’est pas moins de 42 voitures qui seront alignées le samedi 18 août pour le plus grand plaisir des fans britanniques.

Avec une combinaison de virages rapides et de longues lignes droites, le tracé de Silverstone est un des favoris des compétiteurs et notamment des 22 pilotes et 6 équipes britanniques participant à cette 4e manche.

La plus importante grille LMP2 du weekend

Une nouvelle fois, la catégorie LMP2 présente une impressionnante grille avec notamment le double vainqueur G-Drive Racing qui a glané 62 points, 9 de plus que Racing Engineering qui a remporté la victoire au Castellet. Ce plateau LMP2 sera composé de 3 constructeurs : Oreca, Ligier et Dallara, tous équipés du moteur britannique Gibson.

Andrea Pizzitola et Roman Rusinov (G-Drive Racing) sont en tête du championnat avec 62 points, suivi par leur coéquipier, Jean-Eric Vergne avec 50 points et tout juste sacré champion FIA Formula E.

7 pilotes britanniques seront au volant d’une LMP2. Ben Hanley pilotera l’Oreca n°21 de DragonSpeed aux côtés de Nicolas Lapierre et Henrik Hedman.

A tout juste 19 ans, Phil Hanson s’est déjà fait un nom dans le monde de l’Endurance. Il partage cette saison le volant de la Ligier n°22 (United Autosports) avec le très expérimenté Filipe Albuquerque. Il arrive en confiance pour sa course à domicile après une troisième place en Autriche le mois dernier. Un autre pilote britannique, Wayne Boyd pilotera la Ligier n°32 de United Autosports.

Ancien pilote de F1, Will Stevens a très bien effectué son passage en Endurance après avoir remporté les 24 Heures du Mans 2017 en LMGTE avec JMW Motorsport. Cette saison, il pilote avec le duo français Julien Canal et Timothée Buret au volant de la Ligier n°23 de Panis Barthez Competition.

Ryan Cullen sera rejoint par son compatriote Harrison Newey et l’américain Gustavo Menezes dans le baquet de l’Oreca n°31 APR-Rebellion Racing.

Rebondissements garantis en LMP3

La catégorie LMP3 a été riche en rebondissements depuis le début de la saison et la jeune catégorie a pris d’assaut le monde de l’endurance. Quatre équipes et 9 pilotes venant du Royaume-Unis seront parmi les 19 engagés à Silverstone dont l’actuel leader RLR MSport. Le britannique Rob Garofall sera une nouvelle fois rejoint par le Canadien John Farano et le Hollandais Job Van Uitert au volant de la Ligier-Nissan n°15. Ils tenteront d’accroitre leur mince avance de 4.5 points en tête du championnat.

Tony Wells et Matt Bell sont montés une fois sur le podium avec leur coéquipier canadien Garret Grist avec la Ligier n°3 de United Autosports. Ils espèrent donc renouveler cette performance pour leur course à domicile.

360 Racing, deuxième à Monza, est l’unique équipe 100% britannique de la grille avec Terrence Woodward, Ross Kaiser et James Swift au volant de la Ligier-Nissan n°6.  Le team Ecurie Ecosse/ Nielsen a également gouté au succès en ELMS après une belle seconde place en Autriche pour Colin Noble et Alex Kapadia aux côtés du danois Christian Stubbe Olsen (Ligier n°7). Du Royaume -Unis également, on retrouve BHK Motorsport avec un équipage italien composé de Francesco Dracone et Jacopo Baratto. Jakob Rattenbury portera les couleurs de l’Union Jack au sein de l’équipe Team Virage.

Ferrari vs Porsche en LMGTE

Les champions en titre, JMW Motorsport ont très bien démarré la saison avec une victoire au Castellet mais un abandon au Red Bull Ring les a vu descendre à la 5e place du classement. Cependant, avec seulement 16 points séparant les cinq premières LMGTE, tout est encore possible. Les britanniques Alex MacDowall et Liam Griffin feront une nouvelle fois équipe avec Miguel Molina au volant de la célèbre Ferrari F488 jaune et noire.

La Porsche n°88 de Proton Competition (Matteo Cairoli, Gianluca Roda, Giorgio Roda) est actuellement en tête du championnat avec 54 points après une victoire au Red Bull Ring et seulement 8 points d’avances sur sa plus proche rivale.

Les vainqueurs à Monza, Duncan Cameron et Aaron Scott seront en quête d’une victoire à domicile avec leur coéquipier irlandais Matt Griffin (Ferrari F488 n°55 de Spirit of Race). La Porsche n°86 de Gulf Racing fait son retour en ELMS, Michael Wainwright et Ben Barker seront à la maison aux côtés de l’Australien Alexander Davidson.

Tout est désormais fin prêt pour les 4 Heures de Silverstone qui, une nouvelle fois, promettent d’être une course haute en couleur. L’action en piste débutera le vendredi 17 août suivie par la course le samedi 18 août. 

CLIQUEZ ICI pour télécharger la liste des engagés.  

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