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Rencontre avec Nicki Thiim – TF Sport n°90 (Aston Martin V8 Vantage)

ELMS - 08/09/2017 - Jeff CARTER

Photo © Jakob Ebrey Photography

Champion du monde en titre des pilotes GT, Nicki Thiim pilote cette année avec TF Sport en European Le Mans Series tout en défendant son titre avec Aston Martin Racing en WEC (Championnat du monde d’Endurance de la FIA). Le danois fait équipe avec Salih Yoluc et Euan Hankey pour aller chercher le titre de champion ELMS en LMGTE. Il s’agit de la première année de l’équipe britannique en ELMS après que Salih Yoluc et Euan Hankey aient remporté le titre en Michelin GT3 Le Mans Cup en 2016.

Les pilotes et l’équipe sont actuellement en tête de la catégorie LMGTE avec 9 points d’avance avant les deux dernières courses en Belgique et au Portugal.

Quels ont été les hauts et les bas de votre saison jusqu’ici ?

« C’était super de commencer la saison avec une victoire (Silverstone) et en plus à domicile pour TF Sport et Aston Martin. Cela nous a rendu confiants pour les courses suivantes. Monza était intéressant et la bataille était serrée pour remporter un autre podium. Nous n’avons surement pas la voiture la plus rapide mais d’autres facteurs rentrent en compte. Au Paul Ricard nous avons eu une mauvaise première heure avec un tête à queue puis un Full Course Yellow. Nous étions loin derrière mais il s’agit pour moi de la meilleure course de la saison car avec un effort fantastique de l’équipe nous avons terminé 2! »

Vous menez la catégorie LMGTE avec 77 points, comment allez-vous aborder la course de Spa-Francorchamps ?

« Je vais peut-être passer pour un vieux grincheux mais Spa n’est pas le meilleur circuit pour l’Aston Martin. Ferrari sera très fort ici et le circuit lui conviendra bien. Mais cela ne veut pas dire que nous n’allons pas nous battre. Qui ne souhaite pas piloter à Spa ? C’est surement un des meilleurs circuits pour les GT et c’est génial de rouler là-bas.

Le championnat est très serré entre les 6 voitures LMGTE, que pensez-vous de vos rivaux ?

La Ferrari n°55 de Spirit of Race fait un travail fantastique, ils sont dans le jeu et c’est ce qui nous permet d’être motivé. C’est pourquoi nous aimons tant piloter. La grille est petite mais totalement différente des autres catégories. En ELMS, la catégorie LMGTE a élevé le niveau et cela demande beaucoup d’effort pour être à ce niveau en tant qu’équipe mais également en tant que pilote.

Il s’agit de la première saison de TF Sport en ELMS après leur victoire en Michelin GT3 Le Mans Cup l’année dernière. Comment se passe l’entente avec l’équipe et vos coéquipiers ?

Je ne connaissais pas l’équipe avant cette saison mais ils ont quasiment gagné partout où ils se sont engagés. Je tire mon chapeau à Tom (Ferrier) pour son travail et à toute l’équipe de TF Sport. Ce que j’aime dans cette équipe c’est son calme. Je pense qu’avoir un Team Principal qui a été pilote à un haut niveau permet d’avoir une meilleure approche car il sait de quoi il parle. Si je devais monter mon équipe je ferais exactement pareil. Tom sait garder le calme au sein de l’équipe afin que nous puissions être concentré sur notre travail. 

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