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L’ELMS prêt pour l’affrontement lors des 4 Heures du Castellet

ELMS - 17/08/2017 - Jeff CARTER

Photo © Jakob Ebrey Photography

Les équipes et les pilotes participant à la saison 2017 de l’European Le Mans Series prennent la route du sud de la France pour la 4e manche de la saison qui se déroulera le dimanche 27 août sur le circuit du Castellet. Avec un classement qui n’a jamais été aussi serré, la bataille promet d’être rude sur le tracé du Paul Ricard.

La France sera bien représentée sur le grille avec plus de 25% des pilotes roulant sous les couleurs du drapeau tricolore. Sept équipes sur 28 sont françaises et 25 des 35 voitures alignées le dimanche 27 août disposent d’un châssis français : Oreca, Ligier ou Norma.

LMP2 : G-Drive Racing et United Autosports au coude à coude

G-Drive Racing est actuellement en tête de la catégorie LMP2, Memo Rojas et Léo Roussel ayant marqué 62 points. Ils sont rejoints au Castellet, et pour la deuxième fois cette saison, par Nicolas Minassian qui remplacera Ryo Hirakawa. Le très expérimenté pilote français a déjà contribué à mener l’équipe à son troisième podium cette saison au Red Bull Ring au volant de l’Oreca 07-Gisbon noire et orange.

United Autosports est deuxième après sa victoire en Autriche qui s’ajoute à celle de Silverstone en Avril. Filipe Albuquerque, Hugo De Sadeleer et Will Owen ont glané 58 points et espèrent devancer G-Drive Racing en France.

11 autres pilotes français prendront le départ des 4 Heures du Castellet ainsi que 3 équipes 100% tricolores. La Ligier JS P217 n°23 de Panis Barthez Competition présente un équipage totalement français avec Fabien Barthez, Timothée Buret et Nathanaël Berthon.

3 français piloteront l’Oreca n°39 de Graff : Eric Trouillet, Paul petit et Enzo Guibbert et se rendent au Castellet après avoir marqué leur premier podium au Red Bull Ring.

La troisième équipe 100% française de la catégorie est Idec Sport avec Patrice Lafargue, Paul Lafargue et Olivier Pla au volant de la Ligier n°28.

Enfin, nous retrouvons également les français Nicolas Lapierre (ancien vainqueur LMP2 des 24 Heures du Mans) qui pilotera l’Oreca n°21 de Dragonspeed et Andrea Pizzitola sur la Ligier n°25 d’Algarve Pro Racing.

LMP3 : Une bataille serrée

La grille LMP3 de 17 voitures est composée de 14 Ligier JS P3 et de 3 Norma M30, toutes motorisées par Nissan. Il y a 13 pilotes français sur les 46 de la catégorie ainsi que 3 équipes 100% française.

La Ligier n°17 d’Ultimate pilotée par Jean-Baptiste Lahaye, Mathieu Lahaye et Francois Heriau est actuellement exæquo à 45 points avec la n°2 de United Autosports (John Falb et Sean Rayhall). Grâce à sa victoire à Silverstone, l’équipe Américaine se classe cependant première.

M.Racing -YMR alignera deux voitures avec de jeunes talents au volant sous l’œil attentif du multiple champion en WTCC, Yvan Muller. La Norma M30 n°19 est pilotée par Yann Ehrlacher et le vainqueur de Monza Erwin Creed. L’équipage de la n°18 est composé d’Alexandre Cougnaud, Antoine Jung et Romano Ricci actuellement 3e du classement, à seulement 2 points d’Ultimate et United Autosports.

Eric Debard et Simon Gachet sont rejoints par l’américain Theo Bean au volant de la Ligier n°16 de Panis Barthez Competition. L’équipe française Duqueine Engineering aligne également 3 pilotes français au volant de ses 2 voitures : Nicolas Schatz sur la Norma n°7 et Vincent Beltoise et Nicolas Merlin sur la Norma n°8.

LMGTE : Aston Martin vs Ferrari vs Porsche

Il n’y a pas de pilotes français dans la très contestée catégorie LMGTE. Salih Yoluc, Euan Hankey et Nicki Thiim mènent actuellement avec 59 points au volant de l’Aston Martin Vantage n°90 de TF Sport. Ils ont seulement 6 points d’avance sur la Ferrari F488 n°66 de JMW Motorsport pilotée par Jody Fanin, Rob Smith (vainqueur des 24 Heures du Mans 2017 en LMGTE Am) et Jonny Cocker.

Les vainqueurs de la 3e manche, Aaron Scott, Matt Griffin et Duncan Cameron ont glané 38 points avec la F488 n°55 de Spirit of Race. Ils sont exæquo avec la Porsche n°77 de Proton Competition (Christian Ried, Joel Camathias et Matteo Cairoli) et avec l’Aston Martin n°99 de Beechdean AMR pilotée par les champions 2016 Andrew Howard et Darren Turner épaulés cette année par le jeune Ross Gunn.

Les 4 Heures du Castellet auront lieu le dimanche 27 août et seront la 4e manche de la saison 2017 de l’European Le Mans Series.

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