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Gros plan sur la saison d’Aston Martin Racing : rencontre avec Andrew Howard (Team Principal)

ELMS - 25/11/2016

Photo © Copyright 2016 /AdrenalMedia.com

L’équipe Aston Martin Racing a disputé cette année sa première saison complète en European Le Mans Series. L’écurie britannique engageait une Aston Martin Vantage (n°99) dans la catégorie LMGTE. Cette auto était pilotée par Andrew Howard, fondateur de Beechdean Dairy Ice Cream, Darren Turner, pilote usine Aston Martin, et Alex MacDowall. Au terme de la saison, le team termine champion ELMS Teams GTE avec 98 points et deux victoires (Silverstone et Estoril). Nous avons rencontré Andrew Howard (Team Principal) à l’issue de la saison 2016 pour faire un bilan de cette saison riche en rebondissements.

Bilan 2016 : « La saison a été très bonne il faut bien l’avouer, avec les titres ELMS Equipes et Pilotes. Nous avions déjà disputé l’European Le Mans Series en 2010 et nous nous étions engagés sur quelques courses comme l’an passé à Estoril pour découvrir. Nous sommes revenus en tant qu’équipe cette année pour la saison 2016 et avons aussi disputé les 24 Heures du Mans en catégorie LM GTE Am. Nous ne pensions pas pouvoir remporter le titre ELMS dès la première année complète. Nous voulions juste être compétitifs. Nous sommes arrivés à Estoril pour la finale avec la seule intention de conforter notre seconde place. Le but était de finir et nous nous sommes retrouvés en position de gagner la course mais aussi de remporter les titres. C’est juste incroyable ! »

La saison 2017 : « Nous avons l’intention de disputer de nouveau l’European Le Mans Series. Il faut apprendre les différents tracés, le championnat et découvrir nos adversaires. Cela m’a demandé une année et nous reviendrons l’année prochaine pour être encore plus fort. »

Les voitures en 2017 : « Nous ne savons pas pour le moment le nombre de voitures que nous allons engager mais il y en aura au minimum une. En parallèle, nous ferons courir deux voire même trois voitures en British GT. »

Les objectifs en 2017 : « Nous allons refaire les 24 Heures du Mans. Cette année déjà, nous y avons couru, ce fut juste fantastique. Nous avons beaucoup appris et je suis heureux d’y retourner l’an prochain grâce à cette invitation suite à notre titre. Mon but est de pouvoir monter sur le podium un jour au Mans. » 

L’ELMS : « C’est un super championnat qui grossit au fil des saisons. Cependant, j’aimerais voir davantage de GTE. Il y a un très bon niveau, mais il faut surveiller que tous les pilotes atteignent ce niveau. »

La gestion de sa vie professionnelle (patron de Beechdean Dairy Ice Cream) et de sa vie de pilote / team manager : « C’est difficile de concilier les deux. J’ai de la chance de pouvoir compter sur d’excellents collaborateurs aussi bien au sein de l’entreprise que dans l’écurie. Cela me prend beaucoup de temps, c’est vrai. Il faut bien cloisonner les choses : quand vous êtes en entreprise, vous vous focalisez dessus, quand je suis dans l’équipe, c’est la même chose. Il ne faut surtout pas mélanger les deux. J’ai de la chance d’être passionné par mes deux activités et de faire des choses que j’aime. » 

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