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L’ELMS poursuit sa progression en 2016

La saison 2016 de l’European Le Mans Series mise sur le succès remporté lors des saisons précédentes.

Pour la saison 2016, l’European Le Mans Series entame un nouveau cycle. Si les courses se tiennent toujours sur une durée de 4 heures, elles se déroulent désormais sur trois jours à l’exception de Silverstone. Les essais libres le vendredi, les qualifications le samedi et la course le dimanche  permettent d’offrir davantage de spectacle tout au long du week-end, avec notamment l’addition de courses de support de qualité, telles que la Michelin GT3 Le Mans Cup, la Formule Renault 2.0 et le Renault Sport Trophy RS01.

Le calendrier 2016 compte également une course supplémentaire, avec la manche de Spa-Francorchamps en septembre, qui s’ajoute aux manches de Silverstone, Imola, Red Bull Ring, Le Castellet et Estoril.

Le changement est le retour de trois catégories : LMP2, LMP3 et LMGTE. Les concurrents de la catégorie GTC ont désormais leur propre championnat – la Michelin GT3 Le Mans Cup.

Les grilles de départ sont toujours aussi étoffées avec 44 voitures engagées parmi les 3 catégories.

LMP2 : G-Drive Racing remporte le titre

Simon Dolan, Harry Tincknell et Giedo Van Der Garde, pilotes de la Gibson Nissan surnommée « Mighty 38 », ont remporté le titre à Estoril après une bataille tout au long de la saison avec l’Oreca 05 Nissan n°46 de Thiriet by TDS Racing. La Gibson n°38 de G-Drive a décroché la victoire à Silverstone et Estoril ce qui lui a permis de remporter le titre par équipe et des pilotes.

LMP3 : United Autosports devient champion Européen pour sa première saison

L’équipe Anglo-Américaine United Autosports est devenue championne ELMS dans la catégorie LMP3 dès sa première saison grâce à de solides performances tout au long de l’année, au sein d’une catégorie très compétitive composée d’une vingtaine de voitures.  Alex Brundle, Christian England et Mike Guasch sont montés sur la plus haute marche du podium à Silverstone, Imola et au Red Bull Ring suivi de deux autres podiums au Castellet et à Spa leur permettant de remporter le titre avant la finale à Estoril.

LMGTE : L’Aston Martin de Beechdean remporte le titre sur le fil

La Ferrari n°66 de JMW Motorsport pilotée par Rory Butcher, Rob Smith et Andrea Bertolini a eu la main mise sur la catégorie LMGTE tout au long de la saison et était donc la grande favorite au titre lors de la finale au Portugal. Son unique rival, les vainqueurs à Silverstone, Andrew Howard, Darren Turner et Alex MacDowall, devaient gagner la course à Estoril et espérer que la Ferrari de JMW ne termine pas pour conquérir le titre. L’Aston Martin Vantage n°99 a décroché la victoire en partant du fond de la grille et la Ferrari a dû abandonner suite à des problèmes techniques, ce qui permit à Aston Martin Racing de remporter le titre. Néanmoins,  les 2 voitures ont remporté une invitation pour l’édition 2017 des 24 Heures du Mans.

Classement 2016
Equipes LMP2
  • 1 - G-Drive Racing (103pts)
  • 2 - Thiriet By Tds Racing (96pts)
  • 3 - SMP Racing (83pts)
  • 4 - DragonSpeed (76pts)
  • 5 - Eurasia Motorsport (50pts)
  • 6 - Krohn Racing (39pts)
  • 7 - Greaves Motorsport (36pts)
  • 8 - Panis Barthez Competition (27,5pts)
  • 9 - Algarve Pro Racing (19pts)
  • 10 - Idec Sport Racing (19pts)
  • 11 - Team WRT (18pts)
  • 12 - SO24 ! By Lombard Racing (15,5pts)
  • 13 - SMP Racing (10pts)
  • 14 - Race Performance (10pts)
  • 15 - Murphy Prototypes (7,5pts)
  • 16 - Pegasus Racing (1pts)
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